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お香でもてなす香りのある生活

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白檀にも香りのグレードは様々!

淡路島出張記の続きです。

淡路島では、香木の香りを堪能してきました。
香りをお客様にご紹介する以上、私たち自信が香りのエキスパートにならなければいけないという思いで、まるで香りマイスターになったかのように、様々な種類の香木の香りを焚いては香りの聞き比べをしました。

多くの方がよくご存知なのが、『白檀』の香木だと思います。

おそらく、「白檀」の香りは、どれも同じ!だと思う方も多くいるかと思います。
(正直、この仕事を始める前は私はそう思っていました)

しかし、「白檀」にも自然の生産物なだけに、生産地、木の樹齢とうとうによって、香りの質も様々でした。教えていただいた方によると、白檀の最高級品は、インド産とのこと。また、中にはまだ樹齢が若いのに、切り倒してしまっているものもあるそうです。そういう木片は、自ずと香りの質も下がるのは予想がつきますよね。

私たちも、何種類の白檀の香りを聞きましたが、やはり最高級品の白檀は、火をつけて燃え上がってきた途端に、わかりました。

同じ白檀の香りなのに、その最高級の白檀の香りは、自然と鼻の中に吸い込まれていき、香りも深みのあるほろ甘い香りでした。まるで、温かく包みこんでくれているかのような錯覚をおぼえてしまうような温もりさえも感じる香り。

一方で、一番安価な白檀の香りというのは、たしかに甘い香りがするのですが、どこか煙臭さが際立ってしまい、その香りの世界にときこめられない感じでした。

その他にも、伽羅や沈香も聞き比べしました。

どの香木にも共通していえるのが、本当に同じ種類なの?!と思ってしまうぐらい、グレードによって香りの質も様々。

LTOUSGRACESのお香は、上質な香りにこだわって一つ一つ作っていることもあり、
お香の原料となる香木のグレードも高級なものを選び製造しております。

まだまだ修行の日々が続きますが、この日一日だけで、スタッフ一同、香りの聞き分けができたと自負しております。(^-^)/

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お香の生誕地、淡路島へ!

今週は、会社のスタッフのみんなと淡路島へと出張に行ってきました。

$白檀・沈香・伽羅 お香でもてなす生活。-明石海峡大橋
#神戸から明石海峡大橋を渡って、いざ淡路島へ!!

なぜ、淡路島かというと・・・
実は、お香の生誕地は淡路島なのです。お香と聞くと、多くの人は古都の京都や
鎌倉を思い浮かべる方が多いかと思います。

日本書紀によると、595年に日本に初めて香木が流れついてきたといわれています。
『沈水、淡路島に漂着』
この香木が流れ着いた場所こそが、淡路島なのです。 
当時、淡路島の人々は、この木片をふつうの流木だと思い、まきと一緒にかまどに投げ込んでしまったのです。すると、芳しい香りが漂ったので、驚いた人々は、慌てて火の中から引きあげ、この木片を朝廷に献上しました。すると、摂政であった聖徳太子はすぐにその木が沈香の香木だと判別し、木の一部で仏像を作りました。
淡路島は、その後も季節や流通の条件とうとうもあり、昔よりお香の生産地となっているのです。

$白檀・沈香・伽羅 お香でもてなす生活。-枯木神社
#枯木神社には、最初に漂流してきた香木を今でも大切に祀られています。

さて、今回は職人さんたちの作業現場を一つ一つきちんとみせてもらいました。
昔からの技法を今でも継承して、一つ一つ手作業で丹念につくられているのをみて、
本当に感動しました。

世の流れによって、機械化による商品の大量生産の物で巷にはあふれていますが、
ここまでも一段階一段階手作業で、職人技で作られているというのを
目の当たりにして、自社のお香を聞くときに、香りとともに、より気持ちが高まるような感じがしました。

製造過程の写真をHPに近日中にアップする予定でおります。
ぜひ、その際は写真をとおして職人技をみていただければと思います。
(HPにアップできた際には、またBLOG内でご報告させていただきます)

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セージとお香に共通する「浄化」という効果

皆様、こんにちは。
今日は3連休の真ん中の日曜日。天気も、晴々とした気持ちの良い一日で、
皆様も外で伸び伸びと過ごせた方も多いのではないでしょうか?

しかし、私は生憎にも・・・・昨夜から突然体調を崩してしまい・・・・・先ほどまで寝込んでしまっておりました。でも今は、ようやく心身ともに全て回復した!という感じです。

回復のきっかけは、もちろん薬の効果もあると思うのですが、私は“セージ”のおかげかなとも思っています。

$白檀・沈香・伽羅 お香でもてなす生活。-セージ

というのも、熱は昨日の夜に測った時は“38度”だったのですが、朝起きた時には36度7分までに大分下がり、だるいなぁだるいなぁと思っていた今日の午後も熱が極端にまた上がっているのではなく、何度測っても熱は36度5分、時には36度1分になったりと。熱が上がってるけだるさかと思っていたにも関わらず、実際の体温はあくまでも平熱。

お香を焚き、お部屋も清らかに

そこで、気だるさ満点の自分の身体に鞭をいれつつ・・・・気分転換に部屋を掃除してみました。
気分良く掃除するには、“良い香り”が後押ししてくれる!という私の信条の元、大好きな“お香”を焚きながら、お掃除開始。

この1週間ちょっとバタバタしていたこともあり、洗濯し終わった洋服もお部屋にそのまま
積んでしまっていたので・・・(お恥ずかしいお話ですが。。。)大好きなクイックルペーパーでフローリングの床も拭き終わり、寒さを我慢して部屋の窓も開けて・・・・『あぁなんだか少し身体が軽くなってきた♪』感じになりました。

そして最終兵器登場。セージを焚くことに!!!

すごく部屋の気が淀んでいるなあぁとか、何か調子が悪いなぁと思う時は、大概、セージを焚いて、そのあとに大好きなお香を焚きます。

今日もその時だ!!と思い、セージに火をつけました。

すると・・・・・・びっくりするぐらい・・・・・・・今までにないほどに煙がでてくるのです。一瞬火事になるのでは!?と思ってしまうぐらいの勢いのある煙。ここ2年ぐらいセージを焚く習慣がある私ではありますが、こんな勢いのある大量な煙がでるのは初めてみました・・・・・。

セージの焚き方ににもよるのですが、私が愛用しているこのセージだと、5分もしないぐらいで自然と煙が消えるのですが、今日は30分ぐらいずっともくもくと・・・・。

自分の部屋がまるでいぶされているような気にもなってしまうほど。

でも、焚き終わった後はずっとだるいだるいと思っていた感じがどこへやら・・・!!!

気分がスッキリ!!!して、頭もクリアに!!!こんなに元気になっていたのなら、今日は天気が良かったから公園にピクニックにでも行きたかった・・・・と後悔してしまうぐらい・・・今は完全に回復。

 

セージのパワー

セージをご存知の方もいらっしゃるかと思うのですが・・・・簡単にご紹介させていただくと、ハーブの1種で、シソ科に属する多年草の植物。刺激のある強い匂いの種類にはいると思います。
なので、好きな方は好きだと思うのですが、嫌い!と思う方も多いのではないでしょうか。
セージは何種類もあるのですが、コモンセージは、肉や魚の料理の臭み取りや香り付けにもなっています。なので、料理で食されている方もいるかもしれませんね。

 

そんなセージですが、もうひとつの一面も持っています。それは、『浄化』です。
数種類あるセージの中でも「ホワイトセージ」がこの効能をもつといわれており、特に神聖な種類とされています。アメリカのネイティブアメリカンは、ゆっくり立ちのぼる煙には浄化する作用があると
信じ、古くから神聖な儀式の前に、儀式の場所や、そこに集まった人々を清め、邪気を祓い、神聖な空間を作っていたといわれています。

(※この浄化方法は、「スマッシング」といわれ、ホワイトセージの煙で燻す浄化方法です)

 

 

お香とセージに共通するもの~浄化~

そんな効能をもつセージによって、私の部屋の中、また自分自身についていた邪気が祓われて気分が一新したのではと思っています。

“煙”がたかくのぼり、自分の部屋の隅々までこの煙が行き渡るのがみえ、煙によって“浄化”してくれているんだぁと感じます。この“煙”によって、部屋をおおってくれるのは、私には“お香”にも共通するものがあると思っています。

 
それは、お香には十の徳があるといわれる「香十徳」があります。その香十徳には、『感覚が研ぎ澄まされ』『身も心も清らかにし』『よく穢れを取り除き』とあります。 香に含まれる原料の効能と、そして煙にのって天へと舞い上がっていくなかで、きれいに浄化されていくのだと思います。

 

さぁ、体調が完全に復活した今、セージの煙も消えたことですし、今度は“良い香り”の“お香”を焚きながら、日曜日の夜を過ごしていきたいと思います。

皆様もよい週末、残りわずかのよい休日をお過ごしください!

 

 

 

 

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仕事の関係でNYへ!

仕事の関係で、急遽先月末はNYに行ってきました。

白檀・沈香・伽羅 お香でもてなす生活。-@NY自由の女神

NYへ到着した日は、コートを脱いででも歩けるぐらいとても暖かかったのですが、
翌日からは、分厚いコートにホッカイロを背中・お腹に貼り付けなければ歩けない
ぐらいとても寒かったです。

NYへは、今後の商品展開・販売等々も含めて実地調査がメインで行ってきました。
ちょうどクリスマス前ということもあり、マンハッタンや5番街をはじめとして、
ショッピングエリアには、人があふれかえっており、
特に一番びっくりしたのは、Macysの前にあるVICTORIA SECRETのお店の中は、
入るのも一苦労、店内の商品を見るのも一苦労、商品を買うのも大行列で一苦労・・・と、
人の洪水のようで、一瞬気持ち悪くなってしまうほどでした。

白檀・沈香・伽羅 お香でもてなす生活。-@NY2

クリスマス商戦真っ只中ということもあり、
どのお店に行っても、クリスマスプレゼント用のギフトや、
お手ごろなプライスになっているものも数多くあり、
また、何よりもディスプレーがアメリカらしく“ダイナミックかつゴージャス”だったので、
購買意欲をどんどん刺激されてしまいました。

NYでの体験記はまたご紹介させていただきたいと思います。

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